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A propósito del Día Europeo de las Lenguas: Lenguas en peligro
Chema Madoz

Hoy día hay unas 6500 lenguas en el mundo y la mitad de ellas están en peligro de extinción. ¿Por qué preservar una lengua? Toda lengua es la representación de la visión del mundo, valores, filosofía, cultura, estética de quienes la usan o la han usado; es decir, es como el ADN de todo un pueblo. Si se extingue, todo lo que atesora esa lengua se pierde sin remedio. Recordémoslo con motivo del Día Europeo de las Lenguas.

Hay una unión irreemplazable entre una lengua y el Conocimiento Tradicional (C.T.) relacionado con la biodiversidad. Las comunidades indígenas han ido creando a lo largo del tiempo taxonomías que les han permitido clasificar el mundo natural. Ello implica un conocimiento del medio ambiente que está contenido en los nombres indígenas, tradiciones orales y taxonomías, y puede desaparecer (de hecho, desaparece) cuando una comunidad cambia de idioma.

Los nombres indígenas que proceden del folklore y de las tradiciones orales pueden resultar determinantes para el éxito de iniciativas relacionadas con la recuperación de especies o la preservación de cultivos.

Un estudio sobre dichos ancestrales del pueblo Maorí concluía nada menos que éstos contenían información única sobre plantas, suelos, nutrientes y paisajes.

Aliet Nemtushkin, es un poeta que pertenece a la minoría Evenki, de China, expresa así sus miedos a que su lengua se extinga:

Si olvido mi lengua materna

y los cantos que entona mi pueblo,

De qué me sirven mis ojos y oídos,

para qué quiero mi boca (…)

Cómo podré admitir la insensata idea de que mi lengua es pobre y endeble

Cuando las últimas palabras de mi madre fueron musitadas en Evenki.

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